Toasted Head: Vinhos Incandescentes


toasted490.jpg A vinícola Toasted Head, escondida desde 1995 no noroeste de Yolo County, está longe dos caminhos geralmente percorridos pelos turistas de Napa, mas seus vinicultores, que têm certa propensão à irreverência, preferem assim. Em vez de investir em um monumento chamativo ao estilo Vale do Napa, eles montaram sua coleção de mais de 20.000 barris de carvalho em prédios simples, parecidos com celeiros, com vista para os pitorescos campos de trigo e videiras da paisagem rústica de Dunnigan Hills. A vinícola produz oito vinhos premiados, incluindo um trio que compõe sua nova série de Reserva Barrel.

A marca leva esse nome por causa da velha prática de tosta do barril, que confere um sabor rico e tostado aos vinhos. O misterioso urso que cospe fogo, que aparece nos rótulos da Toasted Head, foi inspirado em uma ilustração criada por Robert Shetterly para um poema de William Carpenter, chamado "Speaking Fire at Stones". O poema diz: "Cada uma dessas pedras tem um urso. Basta você queimá-las para libertá-los", o que, em termos metafóricos, é provavelmente como os vinicultores da Toasted Head, Barry Bergman, Owen Smith e Blake Kuhn, vêm seu trabalho.

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A sala de degustação está aberta cinco dias por semana, e a vinícola organiza eventos especiais durante todo o ano, entre eles a "Escola de Culinária Toasted Head", onde chefes de cozinha mostram aos participantes formas de preparar os produtos locais (Yolo County é o local onde está a maior concentração de agricultores orgânicos da Califórnia) e quais vinhos servir como acompanhamento para suas refeições.

Em março de 2009, foram enviados cadernos de notas Moleskine® para jornalistas em todo o país, ostentando uma faixa de papel posicionada verticalmente, como um rótulo de vinho, com o nome da Toasted Head e o urso de sua marca comercial. O urso aparece ainda duas vezes, gravado em baixo relevo na capa, e na frente de um cartão incluído ao caderno. O cartão conta a história da vinícola Toasted Head, fala sobre seu compromisso com uma vinicultura superior e experiente e incentiva os destinatários a registrar seus pensamentos enquanto passam alguns momentos com a nova coleção de rótulos dos vinhos Reserva Barrel. "Como jornalistas bem versados na arte de pintar com palavras", diz, "esperamos que alguns goles dos vinhos Reserva Barrel da Toasted Head lhe inspirem a registrar suas reflexões nas páginas de seu caderno Moleskine".